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Información sobre el vestuario de alta visibilidad

En este artículo vamos a tratar todo aquello que envuelve el vestuario de alta visibilidad. Desde su importancia para reducir accidentes laborales hasta sus normativas y diferenciaciones más relevantes para conocer explícitamente todos los detalles sobre un tipo de vestuario que viene muy regulado y que nos puede salvar la vida.

El porqué del vestuario de alta visibilidad

El porqué del vestuario de alta visibilidad radica principalmente en el riesgo. Tal y como nos define la Wikipedia el riesgo es la vulnerabilidad ante un potencial perjuicio o daño para las unidades, personas (...) por tanto, el riesgo se refiere sólo a la teórica "posibilidad de daño" bajo determinadas circunstancias.

Dichas circunstancias, en el sector de la protección laboral que nos conviene, se traducen en todos aquellos posibles accidentes que un trabajador puede sufrir en su jornada laboral. El porqué entonces radica en detectar y minimizar dichos riesgos y es que, según fuentes del Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales de España, entre los accidentes de trabajo más frecuentes se encuentra el atropello de trabajadores por vehículos o maquinaria en movimiento. Entonces, el porqué queda claro: una mayor visibilidad puede suponer, en un momento puntual adverso, la diferencia entre la vida y la muerte.

Sin vestuario de alta visibilidad no somos nadie

El vestuario de alta visibilidad es nuestra primera arma, nuestra primera línea de defensa. Es aquello que nos permite ser vistos, ser alguien en medio de la nada, de día o de noche. Tan simplemente útil como para protegernos de ser atropellados por un coche o incluso por un equipo de nuestra empresa manejado por algún trabajador compañero. Es tan necesario como para que sin él no nos hubieran podido ver durante el día o la noche.

La reacción del observador

Como se ha comentado, el vestuario tiene una función principal: destacarnos para ser vistos. Si ser visible es el primer paso de la operación la reacción del observador es el segundo.

Mejorar la visibilidad del trabajador es fundamental y se consigue principalmente mediante el vestuario apropiado pero siempre debemos intentar mejorar el contraste entre la ropa y el plano de fondo sobre el que es visto. Obviamente cuanto mejor sea la superficie cubierta por los materiales con propiedades de alta visibilidad más facilitaremos el trabajo a nuestro observador.

El observador, la persona que nos avista, necesita tanto percibir como reconocer al usuario para, seguidamente, decidir las acciones apropiadas para evitarlo. Por lo tanto, la reacción del observador es fundamental, sin la cual, el riesgo pasa a ser denominado como peligro inminente.

Vestuario alta visibilidad vs vestuario reflectante

No es posible entrar en detalle sobre el tema sin conocer la diferencia principal entre el vestuario de alta visibilidad vs el vestuario reflectante. Antes de realizar una compra de vestuario es importante saber si necesitamos de un tipo u otro pues es nuestra seguridad la que está en juego. Sin embargo, en la mayoría de las ocasiones uno precisa de ambas propiedades de cada tipo de vestuario.

Vestuario de alta visibilidad:

 

Empecemos por el vestuario de alta visibilidad. Aquello que es fundamental y que diferencia del vestuario de trabajo habitual al de alta visibilidad es su propiedad de devolvernos una luz más visible que la que penetra en el vestuario lo aumenta su brillo y ganamos colorido y, por lo tanto, aumentamos nuestra visibilidad.

Técnicamente se dice que la luz que viaja dispone de una parte visible y una de no visible. La luz UV invisible, que parte de la luz diurna, choca contra nuestra prenda de alta visibilidad que cuyos fragmentos fluorescentes transforman la luz UV invisible en luz visible.

Propiedades vestuario alta visibilidad

Fijaros que hay una condición indispensable para que el proceso de transformación sea válido: debe existir luz UV, es decir, debe ser de día y no de noche.

Dichas prendas deben estar fabricadas con unas coordenadas cromáticas y un factor de luminancia específica. Habitualmente los tres colores pueden cumplir los requisitos y que por tanto que más se utilizan para tal fin son: color amarillo, color naranja o el color rojo. Estas propiedades nos permitirán ofrecer también un buen contraste con los colores del ambiente urbano.

Sin embargo hay más requisitos. Dicho vestuario debe estar fabricado siguiendo unas obligaciones de estabilidad dimensional, una transpirabilidad adecuada y unas propiedades mecánicas de rasgado, tracción y estallido específicas para su correcta fabricación.

Por último pero no menos importante, el factor de luminancia (transformación de luz) debe cumplirse tanto cuando disponemos del material nuevo como pasados varios usos (contabilizados con lavados).

Vestuario reflectante:

 

El vestuario reflectante incorpora, en sus materiales, una propiedad física que dista del vestuario de alta visibilidad: la retrorreflexión. Ésta permite al ojo humano a que podamos ver la luz en situaciones insuficientemente iluminadas.

Dista claramente del tipo de vestuario anterior puesto que no transforma la luz UV invisible sino que refleja y retorna los rayos de luz hacia la dirección que venían. Por ello, el uso del vestuario reflectante implica que pueda utilizarse en zonas de baja iluminación o zonas oscuras dónde en la aparición de una fuente de luz, como por ejemplo los faros de un vehículo, rebotaría hacia la misma dirección ofreciéndonos cierta visibilidad para, este caso, el conductor.

Propiedades vestuario reflectante

La fabricación de dichos materiales retrorreflectantes que incorporan los vestuarios reflectantes están cualificados mediantes un coeficiente de retrorreflexión por lo que es un requisito imprescindible para su fabricación. Igual que el anterior, también debe cumplir y tener en cuenta los requisitos una vez utilizada la prenda unas cuantas veces.

En función de su resultado obtendremos tres tipos de calificación: vestuario reflectante de clase 1,  vestuario reflectante de clase 2 y vestuario reflectante de clase 3.

Antes de entrar en la materia de las clases del vestuario, sin embargo, es necesario exponer una breve noción del vestuario combinado.

Vestuario combinado:

 

El vestuario combinado está formado por las propiedades de los dos anteriores: vestuario de alta visibilidad más las del vestuario reflectante. Claramente es comúnmente utilizado. Dicha ropa aglutina las ventajas de ambos tipos de vestuarios por lo que cuando la luz impacta en la zona fluorescente se transforma y aparece más visible mientras que cuando impacta con materiales retroreflectantes refleja y nos devuelve la luz.

Clases del vestuario reflectante

Antes de nada comentar que cuanto mayor es la clase de la prenda, mejor es la identificación visual del usuario y por tanto mayor grado de seguridad. Lo cierto es que cada tipología de Clase debe tener unas superficies mínimas de los materiales visibles constituyentes de la prenda por lo que estas determinan la identificación visual.

Vestuario reflectante de Clase 1:

El vestuario reflectante de Clase I denota el nivel más bajo de protección en materia de alta visibilidad. La superficie mínima exigida de material visible expresada en metros cuadrados es:

-          Material fluorescente de fondo: 0,14 m2.

-          Material reflectante: 0,10 m2.

-          Material combinado: 0,20 m2.

Este tipo de ropa que combina la alta visibilidad con el material reflectante de Clase I está fabricada siguiendo la normativa actual para permitirse a uno mismo ser visto por los demás y más concretamente para entornos viales o de tráfico. En tales ocasiones debe haber una separación suficiente entre el usuario (trabajador o viandante) y los vehículos (tráfico). Estos últimos, no deben circular a velocidades superiores a 40 km/h.

Tipos de aplicaciones usuales que visten la Clase 1, a modo de ejemplo:

  • Personal o trabajadores de un aparcamiento público o privado con toda clase de vehículos.
  • Personal o trabajadores en centros comerciales que lleven material en carretones para su almacenaje.
  • Trabajos en fábricas o almacenes con posible entrada y salida de vehículos.

 

Vestuario reflectante de Clase 2:

El vestuario reflectante de Clase II denota el nivel de clase media de protección en materia de alta visibilidad. La superficie mínima exigida de material visible expresada en metros cuadrados es:

-          Material fluorescente de fondo: 0,50 m2.

-          Material reflectante: 0,13 m2.

-          Material combinado: /

Tal y como demuestran los datos anteriores el vestuario reflectante de Clase 2 aumenta claramente la visibilidad del usuario y es que éstas son las que debemos utilizar en condiciones climáticas adversas o en entornos laborales con una exposición al riesgo más desfavorable que las que regula la clase anterior.

Para que vean la importancia del vestuario reflectante combinado de la Clase 2 les exponemos que dicha clase otorga la posibilidad de utilizar el vestuario para todos aquellos trabajadores que distraen al tráfico, es decir, que se enfrentan a poca distancia de los vehículos para guiarlos o notificarlos de su atención ante una situación anormal del tráfico. Si antes la velocidad limitada que condicionaba el uso de tal ropa era máxima de 40 km/h, ahora no supondrá ningún problema que esta velocidad no se rebase con creces.

Tipos de aplicaciones usuales que visten la Clase 2, a modo de ejemplo:

  • Personal o trabajadores del departamento agrícola-forestal.
  • Cargadores de barcos buques o navíos.
  • Personal y mantenimiento de ferrocarriles.
  • Personal de seguridad o guardas para pasos de peatones escolares.
  • Personal de reparto, conductores y carga y descarga.
  • Trabajadores en parkings de alta circulación (superior a 40km/h.).
  • Personal en peajes.     
  • Cargadores de equipaje en aeropuertos y personal de pistas.
  • Personal de limpieza tipo basureros.
  • Personal de investigación en accidentes de tráfico.


Vestuario reflectante de Clase 3:

El vestuario reflectante de Clase III denota el nivel de clase más alta de protección en materia de alta visibilidad. La superficie mínima exigida de material visible expresada en metros cuadrados es:

-          Material fluorescente de fondo: 0,80 m2.

-          Material reflectante: 0,2 m2.

-          Material combinado: /

Es la ropa reflectante y de alta visibilidad con el mayor nivel de protección que existe puestos que están pensadas para aquellos usuarios con un nivel de exposición al peligro muy grande: ya sea por malas condiciones climáticas, trabajos duros en situaciones pesadas y con riesgo o en peligros del tráfico incluso en velocidades superiores a 80 km/h.

Es importante conocer que la Clase 3 proporciona una visibilidad en 360° así como permite el reconocimiento de la figura humana en todo su contorno. Por ejemplo, una prenda Clase 3 debe cubrir el torso y tener mangas con bandas reflectantes y/o pantalones con bandas reflectantes.

Tipos de aplicaciones usuales que visten la Clase III, a modo de ejemplo:

  • Personal de seguridad, emergencia, policía, ambulancias o bomberos
  • Trabajadores en obras y construcciones de vías, calles, carreteras o en mantenimiento de la carretera o la señalización vial.

 

Requisitos del diseño y fabricación del vestuario (combinados)

En cualquier tipo de vestuario de trabajo todos los detalles son importantes pero cuando hablamos de vestuario de alta visibilidad y reflectante debemos ser más cautos, más precisos. Y no solamente con las superficies mínimas exigidas.

¿Cómo se deben colocar las bandas reflectantes? ¿Cuánto debe medir una banda?  ¿Es posible añadir el logotipo de una empresa en la ropa de alta visibilidad? ¿Puede haber una discontinuidad en la banda reflectante? ¿Cuánto tiempo perduran las propiedades reflectantes? ¿Se exige un máximo de lavados? Estas son algunas de las preguntas que intentaremos resolver en este apartado.

Antes de nada damos por sentado que la ropa de alta visibilidad o reflectante engloba desde buzos, monos, chalecos, chaquetas, chaquetones, impermeables, camisas, petos, polos, forros polares, jerséis, pantalones con y sin peto, gorras, gorros, arneses hasta brazaletes.

¿Cómo se deben colocar las bandas reflectantes?

Tanto la ropa de fondo como las bandas reflectantes deben rodear el cuerpo (el torso) o bien las mangas o perneras. Por tanto debemos colocar como mínimo una banda reflectante horizontal en el torso, en el caso de un chaleco, camisa, peto… Y dos bandas horizontales en la parte baja de las piernas o en la parte más separada del cuerpo en los brazos en caso que sean unos pantalones, un buzo un mono, o una chaqueta respectivamente.

¿Cuánto deben medir las bandas reflectantes?

Las bandas reflectantes deben fabricarse con una anchura no inferior a 5 cm. Solamente podremos incorporar una banda de medida inferior en el caso de los arneses de alta visibilidad, que puede hasta 3 cm de ancho.

¿Puede haber una discontinuidad en la banda reflectante?

Aspecto muy importante. Ni los sistemas de cierres ni las costuras deberán producir discontinuidades superiores a 5 cm en las bandas.

¿Es posible añadir el logotipo de una empresa o publicitario en la ropa de alta visibilidad?

Imprimir o colocar el logotipo de la empresa (publicidad) está permitido siempre y cuando se mantengan los requisitos de superficie mínima exigida. Además, la normativa actual afirma que dicha colocación debe realizarse únicamente por el fabricante de la prenda y además debe a avalarse con el correspondiente certificado emitido por el Organismo pertinente certificador de la prenda.

Es importante tener en cuenta que no se puede añadir o colocar un logotipo o impresión publicitaria sobre las bandas reflectantes pues estas perderían las propiedades mínimas exigidas.

Diferentes tipos de vestuario de alta visibilidad

Hoy en día existen una gran variedad de tipos de vestuario de alta visibilidad. Elegir uno u otro dependerá de nuestras necesidades y aplicaciones.

Algunos ejemplos:

Chalecos amarillos o naranjas.

Chalecos con rejilla transpirables.

Chalecos con 3 bandas reflectantes

Brazaletes reflectantes amarillos o naranjas.

Brazaletes de caza (normalmente de alta visibilidad sin retrorreflectante).

Arneses naranjas o amarillos.

Petos de color fluorescente con bandas reflectantes.

Parkas de tráfico, para inverno y para lluvia.

Gorras alta visibilidad

Gorros de invierno de color amarillo o naranja.

Pantalones de trabajo que combinan materiales reflectantes y de alta visibilidad.

Chaquetas con bandas reflectantes.

Cazadoras con cintas reflectantes

Buzos de una sola pieza.

Camisas con bandas y fluorescentes.

Bragas para cuello amarillo visible.

Elegir correctamente el vestuario de alta visibilidad

¿Cómo elegir correctamente el tipo de vestuario que necesitamos? Tal como hemos podido comprobar existe una gran cantidad de tipo de vestuario de alta visibilidad. Sin embargo no toda la ropa de alta visibilidad es válida para todos los trabajos o aplicaciones.

Para elegir un producto la normativa nos exige comprobar los siguientes pasos:

1- Evaluar o cuantificar el riesgo.

En este apartado debemos asegurarnos a que condicionantes nos encontraremos tales como:

- Con qué tipo de vehículos nos podemos topar (atropellos).

- Cuanto nivel tráfico nos exponemos (densidad).

- A qué velocidad puede ir el tráfico (recordar el tipo de Clase del material para ser compatible).

- La duración de la exposición del peligro.

- Las condiciones ambientales que podemos estar sometidos.

- Aplicaciones en el trabajo, etc.

 2- Identificar el nivel de protección necesario

Cada situación requiere un tipo y una clase de prenda. Simplemente  teniendo en cuenta la parte del cuerpo que se pretende proteger y cubrir ya descartaremos una gran cantidad de prendas. Otro aspecto fundamental aquí es la talla necesaria que uno necesita que normalmente a parte de ir directamente relacionada con la altura y peso de una persona también influirá la labor que desempeña con ella, es decir, más o menos ajustada o, en todo caso, si se debe colocar encima de otra prenda o vestuario laboral.   

3- Aglutinar información sobre el vestuario

Una vez conocemos los factores de riesgo y el nivel de protección que precisamos podemos conseguir la información de todos aquellos productos que reúnen dichas características. Es importante tener en cuenta algunos detalles como: la durabilidad / caducidad de la alta visibilidad o si es compatible con otras productos existentes en el mercado.

4- Probar el material en el lugar de aplicación

Las comprobaciones siempre son importantes. Probar el material en el sitio y en el lugar oportuno donde se realiza la tarea será fundamental para proporcionarnos información relacionada con material y detectar sus inconvenientes rápidamente antes que sea demasiado tarde.

¿Porqué hay chalecos de alta visibilidad con 2 bandas horizontales y otros con 1 banda horizontal más 2 de verticales?

Elegir correctamente el material implica conocer o saber contestar a estas preguntas. ¿Saben el porqué existen dos tipo de chalecos de alta visibilidad, unos con dos bandas en el abdomen y otros con una banda reflectante horizontal  más dos bandas verticales en cada lado? La respuesta es intuitiva aunque merece una explicación.

chalecos de alta visibilidad con 2 bandas horizontales y otros con 1 banda horizontal más 2 de verticales

Ambos chalecos son homologados y ambos chalecos están dotados de la superficie mínima exigida por lo que material fluorescente y bandas reflectantes se refiere.

Visualmente está claro que la colocación de las bandas reflectantes es diferente. Pero, ¿por qué? Pues la principal diferencia y condicionante principal a la hora de decantarnos por la compra de un chaleco con bandas verticales es que nos proporciona retrorreflexión en la zona del torso superior y, por lo tanto, puede ser un aspecto fundamental para trabajadores que tengan medio torso tapado.  Pongamos por ejemplo el caso de un trabajador de mantenimiento de alcantarillas en medio de una calle transitada y con la señalización pertinente. Dicho trabajador quedará un tiempo con medio torso debajo del asfalto y medio torso arriba. Con las bandas reflectantes verticales conseguiremos reflejar la luz de los coches y conseguiremos ser vistos mientras que, con el chaleco con dos bandas horizontales de noche o en una vía insuficientemente iluminada no seremos vistos y por lo tanto el riesgo se multiplica exponencialmente.

Por lo tanto debemos elegir analizando el riesgo y siendo consecuentes.

¿Cuál es la mejor forma de lavar un chaleco de alta visibilidad?

Antes de nada se debe tener en cuenta que cada prenda ha de incorporar un folleto informativo con aquellos requisitos de lavado así como cuantos lavados puede someterse antes de perder sus cualidades o propiedades de sus bandas reflejantes.

La vida útil de un chaleco de alta visibilidad dependerá, evidentemente, de su uso. Aún así es fundamental tener en cuenta que cada lavado disminuye o perjudica sus bandas reflectantes. Un chaleco aguantará más o menos dependiendo de su fabricación o composición y de la temperatura en que se lave. Por ejemplo, a modo orientativo, la prestigiosa marca 3M indica que sus chalecos, lavándolos a 60ºC, pueden aguantar entre 30 y 100 lavados dependiendo del modelo. Así, aquellos fabricados con 100% poliéster permiten aguantar hasta 100 lavados a 60ºC mientras que otros modelos fabricados de 65% poliéster y 35% algodón aguantan entre 50 y 75 lavados.

Sin embargo, les recomendamos lavar las prendas con bandas reflectantes con agua fría y del revés, de esta forma conseguiremos minimizar su repercusión.

También es importante indicar que el planchado de las prendas con bandas reflectantes se debe realizar al revés, nunca por encima de las bandas (parece obvio aunque más de uno nos lo ha preguntado). Para más precaución, incluso, es recomendable interponer una camiseta de algodón entre la plancha y la prenda reflectante.

Alta visibilidad reglamentaria según la DGT

La Dirección General de Tráfico regula desde julio de 2004 la obligatoriedad de llevar chalecos reflectantes de alta visibilidad como medida para disminuir ciertos accidentes en las carreteras de nuestro país.

La DGT indica que dicho chaleco debe estar formado por el material fluorescente amarillo, rojo o naranja para darnos visibilidad diurna y debe contener las bandas reflectantes para darnos visibilidad nocturna. Dichas bandas no deben ser menos anchas de 5 cm para ser válidas (aspecto que ya hemos tratado anteriormente).

Existe una pregunta que siempre aparece: ¿podemos llevar el chaleco en el maletero? La respuesta es no. La DGT afirma que en cuanto salimos del vehículo ya debemos llevar el chaleco puesto por lo que ir al maletero a buscarlo ya estaríamos incumpliendo la normativa.

Otra pregunta frecuente: ¿debemos llevar chalecos para los acompañantes? De entrada la norma solamente afecta al conductor. Aunque si los pasajeros van a bajar del vehículo es muy recomendable.

También se darán cuenta que cada vez más personas van tomando conciencia de la seguridad vial: ciclistas, motociclistas y viandantes cada día utilizan más artículos de alta visibilidad para resaltar y protegerse de posibles atropellos.

 Brazaletes y vestuario de alta visibilidad en caza

Apoyamos todo aquello que permita minimizar el riesgo y el peligro de las personas en general. En este caso particular, del colectivo de caza que cada vez está más regulado por las administraciones públicas.

Brazaletes visibles cazador

 

Hacer más visible a los cazadores es una tarea que no ha pasado con indiferencia a las nuevas regulaciones. Atrás de ha quedado la ropa de camuflaje para pasar desapercibido. Con la finalidad de evitar accidentes en situaciones de baja o reducida visibilidad como puede ser el monte, el bosque o pistas forestales… se ha pasado de una fuerte recomendación a una obligación del uso de ropa visible durante estas jornadas.

Con ello también se obliga al cazador a conocer toda la normativa actual de su comunidad y se exige tener pleno consentimiento en todo momento de donde se encuentran los camaradas de la batida para evitar “riesgos superiores” y, por tanto, el vestuario de alta visibilidad juega un papel importante para ello.

El chaleco de alta visibilidad sigue siendo una de las mejores piezas para tales finalidades pero cada vez más se utilizan los famosos brazaletes de alta visibilidad para cazadores. Estos pueden ser con tira reflectante o sin ella. Recordemos que la normativa exige el vestuario visible, no reflectante.

En conclusión:

Este artículo pudiera haber sido muchísimo más extenso, aun así concluimos que el objetivo del vestuario de alta visibilidad o reflejante es: ser vistos. Un aspecto fundamental para protegernos frente riesgos, peligros y adversidades graves.

 

 

Fuentes:

- Wikipedia

- DGT

- INSHT

- Ministerio de Trabajo de España.

- Europa Press.

- 20minutos.

- Elaboración propia.