Color codes according to types of respiratory filters:

Choosing the right respiratory filter can be a difficult task. First of all, we suggest that if you have any questions, consult a professional. That which with good intention tries to protect us from some contaminant can become even more harmful.

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Helpful Guide to Breathing Filter Types

This is intended to be a useful guide to respiratory filter types . Pollutants can be in the form of particles (liquid, solid, smoke or aerosol), gases and / or vapors. Most are released when performing a specific activity and in some cases the environment itself requires them. In both cases, the worker or user must protect themselves to avoid serious respiratory injuries.

The first warning that users should be given is that respiratory protection equipment should not be used in environments with oxygen levels below 17%, in confined spaces or in areas with insufficient ventilation. The use of respiration filters in such situations is not advisable.

The operation of a respiratory filter

Un filtro no deja de ser un envase contenedor cuya función principal es la filtrar la contaminación del ambiente y, de esta forma, permitir respirar cómodamente y sin riesgo de inhalación de partículas, gases o vapores nocivos.

Así, cuando el aire contaminado pasa las fibras que contiene el filtro (fibra celulósica para filtros mecánicos y con carbón activo para los filtros químicos) dichas partículas son retenidas y almacenadas en el depósito del filtro. El aire restante no nocivo traspasa las fibras y puede ser inhalado.

Códigos de color en filtros respiratorios

Los filtros respiratorios se clasifican según una guía de códigos de color ampliamente utilizada por los fabricantes, proveedores y clientes del mundo de la protección laboral.

Además del color, el código del filtro está formado por una o dos letras que una vez juntos forman la matrícula completa del filtro. Este sistema está basado en la Normativa DIN 3181 y la gran mayoría de las fábricas lo utilizan.

Respiratory filters color codes

 

Filtro respiratorio de color marrón

1. Filtro marcado con la letra A

Protección frente a gases y vapores orgánicos con punto de ebullición inferior a 65ºC.

Ejemplos de contaminantes: ácido acético, butoxietanol, diaminoetano, gasolina, nitrobenceno, sulfato de dimetilo, benzaldehído, dietilcetona, heptano.

2. Filtro marcado con las letras AX

Condición: filtro de un solo uso o jornada de trabajo.

Protección frente a gases y vapores orgánicos con punto de ebullición inferior a 65ºC.

Ejemplos de contaminantes: acroleína, cloruro de vinilo, dicloroetileno, lodometano, óxido de etileno, triclorometano, bromuro de etilo y metilo o butano.

Filtro respiratorio de color gris

Filtro marcado con la letra B

Protección frente a gases y vapores inorgánicos.

Ejemplos de contaminantes: cianuro de hidrógeno, dióxido de cloro, sulfuro de hidrógeno o uranio soluble.

Filtro respiratorio de color amarillo

Filtro marcado con la letra E

Protección frente a gases y vapores ácidos.

Ejemplos de contaminantes: cloruro de hidrógeno, dióxido de sulfuro, fluoruro de hidrógeno, ácido bromhídrico, bromuro de hidrógeno, dióxido de azufre.

Filtro respiratorio de color verde

Filtro marcado con la letra K

Protección frente a gases y vapores de amoníaco y sus derivados.  

Ejemplos de contaminantes: dimetilamina, etilamina, trimetilamina, isopropilamina, metilamina, metoxipropilamina, dietilen triamina, n-butilamina o amoníaco.

Filtro respiratorio de color blanco

Filtro marcado con la letra P

Protección frente a partículas, solidas y liquidas, humos y cenizas.

Ejemplos de contaminantes: carbones minerales como lignito, antracita, carbonatas de sodio de calcio, aluminio en polvo, aluminio humos, bicarbonato sódico.  

Filtro respiratorio de color negro

Filtro marcado con las letras CO

Condición: filtro de un solo uso, no reutilizar.

Protección frente monóxido de carbono.

Filtros específico para un contaminante, atender las especificaciones y limitaciones de uso del fabricante.

Filtro respiratorio de color rojo

Filtro marcado con las letras Hg

Condición: filtro de uso máximo 50 horas aprox.

Protección frente vapor de mercurio.  

Filtros específico para un contaminante, atender las especificaciones y limitaciones de uso del fabricante.

Filtro respiratorio de color azul

Filtro marcado con las letras NO

Condición: filtro de un solo uso, no reutilizar.

Protección frente a gases nitrosos incluyendo monóxido de nitrógeno.   

Filtros específico para un contaminante, atender las especificaciones y limitaciones de uso del fabricante.

Códigos de color para filtros respiratorios combinados

En primer lugar comentar que un filtro combinado es un filtro que, como la misma palabra indica, combina dos o más tipos de protecciones en un mismo filtro. Muy usuales en aquellos entornos dónde existen diferentes tipos de contaminantes.

Algunos de los más usuales son:

Combined filters color codes

 

Filtro respiratorio de color marrón y blanco

Filtro marcado con las letras AP

Protección frente a gases y vapores orgánicos con punto de ebullición superior a 65º,  partículas sólidas y liquidas y humos.

Ejemplos de contaminantes: aquellos que incluyen el filtro A y el filtro P.

Filtro respiratorio de color marrón, gris, amarillo y blanco

Filtro marcado con las letras ABEP

Protección frente a gases y vapores orgánicos, inorgánicos, gases y vapores ácidos y partículas sólidas, líquidas y humos.

Ejemplos de contaminantes: aquellos que incluyen los apartados de los filtros A+B+E+P.

Filtro respiratorio de color marrón, gris, amarillo, y verde

Filtro marcado con las letras ABEK

Protección frente a gases y vapores orgánicos, inorgánicos, gases y vapores ácidos amoníacos y sus derivados.

Ejemplos de contaminantes: aquellos que incluyen los apartados de los filtros A+B+E+K.

Filtro respiratorio de color marrón, gris, amarillo, verde y blanco

Filtro marcado con las letras ABEKP

Protección frente a gases y vapores orgánicos, inorgánicos, gases y vapores ácidos amoníacos y sus derivados, partículas sólidas y líquidas.

Ejemplos de contaminantes: aquellos que incluyen los apartados de los filtros A+B+E+K+P.

Filtro respiratorio de color marrón, gris, amarillo, verde, rojo y blanco

Filtro marcado con las letras ABEKHgP

Protección frente a gases y vapores orgánicos, inorgánicos, gases y vapores ácidos amoníacos y sus derivados, vapores de mercurio y partículas sólidas y líquidas.

Ejemplos de contaminantes: aquellos que incluyen los apartados de los filtros A+B+E+K+Hg+P

Es importante comentar que estos son los tipos de filtros combinados más comunes, sin embargo, existen muchísimas más combinaciones que se adaptan a las necesidades de cada caso.

Otros ejemplos de filtros combinados

Filtro combinado marrón y gris: AB

Protección respiratoria ante vapores orgánicos, inorgánicos y gases ácidos.

Marcado: A+B

Filtro combinado marrón, gris y blanco: ABP

Protección respiratoria ante polvo, humos, neblinas, vapores orgánicos, inorgánicos y gases ácidos

Marcado: A+B+P

Filtro combinado gris y blanco: BP

Protección respiratoria ante gases ácidos inorgánicos, humos y neblinas.

Marcado: B+P

Filtro combinado rojo y blanco: HgP

Protección respiratoria ante vapores de mercurio, polvo, humos y neblinas.

Marcado: Hg+P

Filtro combinado marrón, gris y amarillo: ABE

Protección respiratoria para vapores orgánicos, disolventes, gases inorgánicos y ácidos. Marcado: A+B+E

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Clasificación de los filtros contra gases de acuerdo a su capacidad de protección

Si son consumidores asiduos de filtros respiratorios habrán comprobado que la mayoría de los filtros no solamente se identifican mediante el código de letras mostrado anteriormente. También incorporan una clasificación o marcado numérico (del 1 al 3) que acompaña a algunas letras del filtro. La razón de su inclusión es la de graduar o clasificar el grado de retención de contaminantes de cada “letra”. El número 3 es la mayor capacidad de protección y el número 1 identifica a la protección básica.

Código - Clase de Filtro - Uso

  1. Baja eficiencia - Partículas sólidas inertes.
  2. Mediana eficiencia - Partículas sólidas y líquidas de baja toxicidad.
  3. Alta eficiencia - Partículas sólidas y líquidas de alta toxicidad.

Por lo tanto encontraremos los filtros expresados tales como:

Caso a) Filtro: A1P3

Caso b) Filtro: A1B1E1K1P3

Caso c) Filtro: B1E1P3

Caso a) Filtro para gases y vapores orgánicos con punto de ebullición inferior a 65ºC con grado básico de baja eficiencia 1 y protección contra partículas solidas y liquidas, humos y cenizas con alta eficiencia 3.

Caso b) Filtro gases y vapores orgánicos, inorgánicos, gases y vapores ácidos amoníacos y sus derivados, partículas sólidas y líquidas (todos con grado básico de baja eficiencia 1) y protección contra partículas solidas y liquidas, humos y cenizas con alta eficiencia 3.

Caso c) Filtros para gases y vapores inorgánicos de baja eficiencia 1, gases y vapores ácidos de baja eficiencia 1 y protección contra partículas solidas y liquidas, humos y cenizas con alta eficiencia 3.

Indicador de vida útil de un filtro respiratorio

Que 3M viene siendo una empresa innovadora no es ninguna primicia. La novedad es que una empresa de suministros industriales y equipos de seguridad en el trabajo pretenda responder una pregunta tan importante como la siguiente:

¿Cuándo  debemos cambiar el filtro respiratorio?

Cuando la seguridad respiratoria es primordial en un entorno de trabajo que requiere una protección más que cuidada, es importantísimo estar bien protegido y mantenernos bien protegidos frente a vapores, moléculas, etc.

Está claro que cuando compramos un equipo respiratorio adecuado estaremos protegidos y trabajaremos más a gusto. La pregunta que muchos clientes nos hacen es: ¿hasta cuanto? ¿Cuánto dura un filtro respiratorio? Aquí está el kit de la cuestión.

La función de los filtros respiratorios es capturar las moléculas perjudiciales antes de que alcancen el sistema respiratorio del usuario.

Todos los trabajadores o usuarios de estos filtros se preguntan cuando cambiar los filtros.  Es habitual empezar a cambiarlo cuando uno mismo empezamos a detectar olor, aroma o sabor del contaminante. Sin ninguna duda, cuando llegamos a este punto, ¡ya vamos tarde! Es decir, ya nos hemos contaminado, aunque sea en menor medida.

Otra opción es la de cambiar el filtro respiratorio de manera más frecuente, más rápido, malbaratando una buena parte del filtro. Es decir, lo cambiamos antes de tiempo y, por tanto, perdemos dinero.

Filtros respiratorios 3M y su indicador de vida útil.

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Seguridad y ahorro. Así es como resumen esta novedad el equipo de profesionales de 3M. Seguridad por lo que ya hemos contado, aumentamos claramente la protección durante toda la vida útil del filtro y, ahorro, puesto que lo podremos utilizar sin miedo hasta al final de la vida útil del mismo, aprovechándolo al máximo.

3M es la primera empresa en añadir tales avances, Por ejemplo, los filtros para gases y vapores orgánicos con indicador de vida útil 6051i y 6055i lo incorporan.

La distinción para conocer si un filtro respiratorio de 3M contiene el indicador es ver si la referencia incorpora las cifras: ESLI.

El sistema de aviso al usuario se manifiesta o nos alerta mediante un cambio de color que indica como está reaccionando el filtro ante los contaminantes que percibe.

Esta nueva tecnología se puede incorporar a todas las máscaras respiratorias 3M, por lo que todas las industrias se pueden beneficiar.

Estos avances no solamente nos sirven como medida personal sino también como medida de prevención puesto que ahora cualquier organismo de seguridad laboral puede inspeccionar si el filtro que se está usando en este momento es eficaz o debería de haberse cambiado.

Preguntas frecuentes sobre filtros respiratorios

¿Puedo reemplazar o intercambiar mis filtros?

La principal ventaja de utilizar una máscara de protección respiratoria con filtros extraíbles es que sus filtros son reemplazables por lo que podemos intercambiar diferentes tipos de filtros con protecciones varias según nuestra necesidad. Además, por consiguiente, podremos remplazar los filtros fácilmente cuando estos llegan al final de su vida útil.

¿Cuándo se debe reemplazar un filtro respiratorio?

Principalmente existen dos motivos: por un cambio de ambiente con condiciones y contaminantes adversos diferentes al que nos exponemos o bien por qué el filtro ha llegado al final de la vida útil.

¿Cuándo sabemos que un filtro llega a su fin?

Principalmente existen 5 motivos:

  • ·A medida que los filtros capturan las partículas, se nos dificultará la respiración, haciéndose menos confortable su uso. Así, cuando se vuelva difícil respirar de forma substancialmente se recomienda reemplazar el filtro (en este caso podría variar de individuo a individuo).
  • ·En caso que el filtro se encuentre sucio, mojado u ocurre cualquier daño físico al filtro.
  • ·En caso que sea un filtro especial deberá consultarlo con su proveedor.
  • ·Cuando el cartucho haya pasado su fecha de caducidad.
  • ·También cuando el contaminante pueda ser detectado dentro del respirador por el sentido del gusto o del olfato.

¿Cómo mejorar la vida útil de un filtro?

A filter must be kept in optimal conditions both in storage and during use. It is important that the filter is in a dry and cool place, without humidity or high temperatures, nor is it exposed to the sun.

Are protective masks with respiratory filters compatible with beards?

They are not compatible. OSHA (Occupational Safety and Health Administration) requires that users of respiratory masks be shaved. Using a respiratory mask with a beard or other types of facial hair as well as other conditions that prevent a good seal between the face and the contour of the mask is not recommended to prevent leaks of contaminated air from being inhaled.

 

Sources:

  • NSHT.
  • Ministry of Employment and Social Security.
  • OSHA.
  • Own elaboration through the own material available for the band.